Madagascar, l'île rouge

Séparée du continent africain, Madagascar est elle aussi veinée de latérite, ce qui lui vaut le nom d’île rouge. Tantôt savane aride et ocre, tantôt forêt verdoyante, tantôt bleu turquoise côté mer, la grande île aux parfums de vanilles et d’épices est plurielle, comme sa population. C’est en outre le royaume de la biodiversité abritant une flore et une faune endémique des plus fascinantes.

A la rencontre des peuples

Les voyages que nous proposons sont avant tout des voyages d’aventure et de partage de vie. Treks, randonnées ou voyages découverte sont l’occasion d’échanges privilégiés avec des peuples aux coutumes ancestrales comme le peuple Vezo, vivant sur le littoral ouest entre Toliara et Mahajunga. Réputé pour être très dépendant de l’océan, ce peuple semi nomade possède une culture chamaniste et animiste codifiée.

De même, les Sakalava sont une mosaïque d’ethnies regroupées d’un même empire pendant le XVIIe siècle. Originaires de la province d’Isaka (côte Sud-Est), ce sont des agro-pasteurs pratiquant l’élevage de zébus et la culture vivrière (manioc, riz, maïs). Et la liste est longue, car Mada ne compte pas moins de 18 ethnies principales.

Le paysage ethnique a été façonné au gré des flux migratoires très perméables, en pleine accélération depuis le XXe siècle. Le dénominateur commun entre toutes ces cultures, c’est la langue malgache qui s’est enrichie au fur et à mesure de tous ces apports, mais aussi un certain culte des ancêtres.

 


Une île intertropicale

 

Madagascar est une île intertropicale dont la beauté des paysages, et la diversité de sa biosphère en font une destination de choix pour les voyageurs avides de dépaysement et de découverte. L’île est recouverte à hauteur de 16% par des forêts primaires, très diverses (densité, humidité, altitude et température varient énormément). Du coup, la faune de Madagascar est à l’image du biotope dans lequel elle vit, diverse et endémique. Par exemple, le taux d’endémicité de la flore malgache est de 90% (cela signifie que 90% des végétaux de l’île n’existe nulle part ailleurs dans le monde).

La faune de Madagascar est bien connue des biologistes pour ses lémuriens, ses mangoustes, ses rongeurs et ses caméléons tout à fait uniques. Début mai 2010, une expédition scientifique de chercheurs américains est partie sur les hauts plateaux arboricoles de l’île pour en apprendre davantage sur des sous-espèces de caméléons très rares dont l’unique observation date des années 1970. Cette aventure a fait l’objet d’articles saisissants publiés par le New York Times.


Les aiguilles acérées des Tsingys


Curiosité géologique, les Tsingys de Bemaraha (dans le centre ouest de l’île) et de l’Ankarana (au Nord-Ouest) ont commencé à se former il y a 200 millions d’années. Nés du soulèvement d’une immense plaque calcaire, les Tsingys ( « où l’on ne peut pas marcher pieds nus » en malgache), très aiguisés par l’érosion, ressemblent à un massif creusé de failles et hérissé d’aiguilles calcaires. Ces formations uniques au monde servent d’abri à quelques espèces rares d’oiseaux et de lémuriens. Nous vous proposons de les explorer à pied en empruntant des ponts suspendus, des échelles et des câbles, ou en naviguant en pirogue dans les gorges.

Bienvenue en Lémurie

 

C’est ainsi que l’on désigne parfois Madagascar, car l’île abrite l’immense majorité des espèces de lémuridés vivant dans le monde (une centaine d’espèces et de sous-espèces malgaches). Ces primates très farouches tirent leur nom des Lémures, des spectres invisibles dans la croyance de la Rome antique.

Omnivores, ils se nourrissent principalement de feuilles, fleurs, écorces mais aussi de fruits (noix de coco, goyaves et bananes). Leur habitat englobe la totalité de l’île. De fait, la déforestation concerne aussi ces espèces qui pourraient devenir, même à Madagascar, en voie de disparition si leur habitat naturel n’est pas protégé.


Parole d’expert


Liva, guide nos voyages à Madagascar et notamment le voyage « Randonnée et rencontre sur les hautes terres »

Liva, quels sont les points forts de ce circuit ?

Les deux points forts de ce circuit sont les paysages et le contact avec la population locale. Madagascar est une île d’une biodiversité extraordinaire. Au cours de ce voyage nous traversons les rizières des hauts plateaux, la chaîne de pitons granitiques de l’Andringitra, le massif ruiniforme de l’Isalo. Tout au long du circuit nous nous arrêtons dans de petits villages authentiques, notamment dans les hautes terres ou nous partageons la vie quotidienne des malgaches en mangeant et dormant chez eux.

Quelles sont les ethnies que nous rencontrons ? Peux-tu nous parler de leurs coutumes, de leur mode de vie ?

Au Sud d’Antananarivo, nous partons pour 2 jours de trek à la rencontre des Merina. Puis nous repartons pour 2 jours de randonnée toujours plus au Sud pour rencontrer les Betsileo. J’emmène les clients de clubaventure de village en village, à la rencontre de ces ethnies de cultivateurs et agriculteurs. Je leur explique les nombreux rites et coutumes que pratiquent ces peuples comme par exemple le culte des ancêtres, le rituel de la circoncision, ou encore celui du retournement des morts.

As-tu des anecdotes à nous raconter ?

Ce circuit est rempli d’aventures et d’échanges pour les clients, mais également pour les populations locales ! En effet, je peux constater à chaque fois avec amusement un effet de surprise réciproque lorsque l’on vient visiter nos hôtes, ces populations malgaches n’étant pas habituées à voir et encore moins à accueillir des « blancs ». Mon rôle est de faire l’intermédiare entre eux, mais la plupart du temps les échanges se font naturellement, et mon rôle dans ce cadre se restreint bien souvent à de la traduction !


Notre sélection de voyages

Madagascar du Sud au Nord


Niveau : MODERE

24 jours

Prix ; à partir de 3590 €

Vous traversez Madagascar de bout en bout, et découvrez la fascinante diversité de l’île, diversité des paysages, de la biosphère, des Malgaches ! L’itinéraire inclut le pittoresque train de Fianantsoa, et à chaque gare, c’est un ressenti différent. Sans doute le meilleur moyen de découvrir l’île et ses mystères.


Trek sur l’île Rouge, des hautes terres au Sud Ouest

Niveau : MODERE

15 jours , 7 jours et 2 demi-journées de marche

Prix : à partir de 2 390 €

La marche est vraiment la meilleure façon de découvrir les richesses de la faune et de la flore malgaches. Au cours de ce voyage, nous traversons villages et rizières des hauts plateaux vers Andsirabe, avant d’entrer dans l’univers naturel sauvage des parcs du Sud. Un magnifique trek qui mêle nature et culture…


La côte des pirates !

Niveau : Cool

15 jours

Prix : à partir de 2 590 €

Voici un itinéraire qui chemine à travers les hauts plateaux parsemés de cultures et de villages et sur le canal des Pangalanes, de la région luxuriante de l’est recouverte de forêt primaire pour finir sur les plages de Sainte Marie.

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